En søgen efter den amerikanske drøm

Shopify-partnerprogram: Kurt smiler

Shopify-partnerprogrammet hjælper freelancere og bureauer med at starte og skalere deres virksomheder. Læs videre for at se, hvordan Ethercycle skalerede deres virksomhed som Shopify-partner.

En morgen som de fleste andre satte Kurt Elster sig i sin sofa for at snøre sine sko før arbejde. Men i modsætning til de fleste dage forhindrede noget ham i at rejse sig igen.

“Jeg brød bare sammen i tårer.”

Det kom ud af det blå. Den livsglade Chicago-mand arbejdede i det, han troede var hans drømmejob, hos en lokal dropshipper, der solgte performance-autodele. Kurt var bilentusiast og burde elske sit arbejde, men i virkeligheden åd fuldtidsarbejdet af hans sjæl.

Til sidst gik noget inden i ham i stykker.

Virksomhed
Ethercycle
Ekspertise
Butiksopsætning, webdesign, strategi, markedsføring
Shopify-partner
Siden 2011

Jeg vidste straks, at jeg var nødt til at sige mit job op, og at jeg ikke skulle have en chef – men at jeg var skabt til at være iværksætter.

Samme dag kom Kurt ind på kontoret og afleverede sin opsigelse. Han havde ingen handlingsplan, ingen specifik forretning i tankerne – kun en dybfølt vilje til at være tro mod sig selv.

“Som barn oplevede jeg, at min far blev fyret fra sit job og derefter ikke kunne finde arbejde igen,” forklarer Kurt. “Han sagde altid til mig, ‘Hvis du arbejder for dig selv, kan du ikke miste dit job. Så er du din egen chef’.”

Den sætning satte sig fast. Ikke længe efter, at han havde forladt sit job, lavede Kurt en forretningsplan for at starte Ethercycle, et e-handelskonsulentfirma, der siden er vokset til en virkelig succesfuld Shopify Plus-partner.

Men da Kurt startede virksomheden i 2009, var hans vej til succes ikke så tydelig. Oprindeligt var Ethercycle en platform til e-handel specifikt til cykelhandlere på grund af Kurts lidenskab for cykling. Efter et års knoklen i virksomheden, hvor han levede på en mager årlig løn på 15.000 USD, indså han, at han havde startet den forkerte forretning.

“Enhver iværksætters frygt er, at virksomheden mislykkes. Men hvis du vender om, er det ikke en fiasko,” siger Kurt.

Med en tom konto begyndte Ethercycle at udvikle brochurewebsites til lokale virksomheder. Det gik hurtigt opad. Kurt opdagede, at folk havde brug for hjælp med deres websites.

For at administrere den nye arbejdsbyrde ansatte han partner og udvikler Paul Reda. Parret blev hurtigt generalister og udførte næsten alle typer websitearbejde på næsten enhver platform til e-handel, herunder Shopify. Duoen udviklede øjeblikkeligt en forkærlighed for Shopify-projekterne.

Shopify-partnerprogram: Kurt på sofa Shopify-partnerprogram: Kurt og Paul griner
Shopify-partnerprogram: Kurt og Paul snakker

Dengang kunne vi godt lide at arbejde på Shopify, fordi det ikke var open source. Jeg ville ikke være i it-branchen. Jeg ville lave webdesign. Jeg ville lave strategi. Shopify lod os lave det, vi kunne lide.

Ethercycle tilmeldte sig Shopify-partnerprogrammet i august 2011. Til Kurts overraskelse begyndte beslutningen at tiltrække gode kunder. Pludselig bankede de typer kunder, han gerne ville arbejde med, på hans virtuelle dør.

Kurt indrømmer, at han før dette øjeblik havde svært ved at beslutte, om han skulle gå nichevejen og kun fokusere på Shopify-projekter. For nogle kunne det at have kastet et bredere net virke som den sikreste vej – men i sidste ende opdagede Kurt, at det modsatte var tilfældet.

”Det vigtigste for at skabe vækst i min virksomhed var at sige nej til alt arbejde, der ikke var relateret til Shopify. Det var vores største vendepunkt,” siger han.

Kurt arbejdede sig ind på Shopify. Hans team fik ikke bare gode kundeemner, men også en uventet fællesskabsfølelse.

Andre Shopify-partnere, som Kurt og Paul mødte til møder og online, begyndte at blive tætte venner. De havde de samme interesser og ville gerne besvare spørgsmål, være åbne omkring udfordringer og samarbejde med andre.

”Vi arbejder alle sammen for at gøre shopejerne bedre. Og i sidste ende er det et stigende tidevand, der løfter alle både.”

Til sidst betød det stigende tidevand et overløb af arbejde til Ethercycle, og Kurt kontaktede fællesskabet. I dag hyrer Ethercycle jævnligt andre bureauer og freelancere fra Shopifys pulje af partnere til projekter, nicheprojekter eller ved spidsbelastninger.

Samarbejdet i fællesskabet har hjulpet Kurt med at begrænse sit team og holde de faste omkostninger nede, samtidig med at det lader ham udvælge de projekter, han gerne vil arbejde på. Alt i alt fortsætter han med at opbygge nøjagtigt den slags virksomhed, han har ønsket sig helt fra begyndelsen.

Uden Shopify-partnerprogrammet ville Ethercycle ikke være her i dag.

Den selvudnævnte bilfanatiker har skabt et behageligt liv for sin familie og har kunnet købe sin drømmebil – en Jaguar F-Type S fra 2016 (komplet med Shopify-nummerplade). I dag lever Kurt det, han kalder “den amerikanske iværksætterdrøm”.

“Shopify har givet mig frihed, rigdom og sikkerhed. Men det vigtigste er, at det har givet mig indflydelse. Jeg har kunnet hjælpe tusindvis af mennesker med at opnå det samme, som jeg altid selv har ønsket mig.”

Opret din gratis partnerkonto i dag

Alt, hvad du skal bruge for at opnå dine mål.